在下注前儘管担心,不要等到开始后才焦虑

释放创意机制的五个法则一、「在下注前儘管担心,不要等到开始后才焦虑」

会有这层体认,主要是受惠于一位企业执行长,他的弱点是轮盘赌博,上面那句话就像魔法般帮助他克服了担忧,同时也更成功、更有创造力地行使职责。我刚好对他引用了之前提过的威廉・詹姆士的箴言,说焦虑的情绪在规划和决定行动方针上有其作用,但是,「等到一旦达成决议、準备执行的那一天,就要抛开对结果所有的责任感和关注。总而言之,不要钳制你具有智慧的实用机制,让它自由地运作,然后它为你服务的效果会加倍的好。」

几个星期之后他冲到我的诊所,像个找到初恋的小学生似的很热切于他的「发现」。「我突然有了灵感,」他说,「就在造访拉斯维加斯时,我一直尝试,然后成功了。」

「你有了什幺灵感,又是什幺成功了?」我问。

「就是威廉・詹姆斯的忠告。当你告诉我的时候还没造成多大影响,但当我在赌城玩轮盘时那句话又回来了。我注意到许多人似乎在下注前一点儿都不担心,显然成功率对他们来说不算什幺,然而一旦轮盘开始转动,他们个个摒息以待,开始担心他们押的号码会不会出现。我心想,多蠢啊!如果他们要担心、忧虑或计算成功率,时机应该是在决定下注之前,那时你还可以思考一下能做些什幺。你可以计算可能的最佳成功率,或者决定根本不要冒险,但是在下注和轮盘开始旋转后,你尽可以放鬆心情的享受——这时候思考没有丝毫帮助,只不过是浪费精力而已。

然后我想到自己在我的事业和人生中,其实也一直在做同样的事。我常常在没充分準备和没思考所有相关风险与最佳替换方案的状况下做决定,或展开一系列的行动。但当我转动轮盘之后(只是个比喻),我继续担心事情的结果会如何、我是不是做了正确的事情……我当时立刻下定决心,以后我在做决定前可以儘管担心、可以尽量用前脑思考,但一旦做了决定、让轮盘转动之后,我就要『抛开对结果所有的责任感与关注』。信不信由你,真的有用,我不仅感觉更好、睡得更香、工作更顺利,连我的事业也进展得更顺畅了。

我还发现,人生中其他诸多小事情也存在同样的原理。譬如说,我以前对看牙医和其他不愉快的事情会担心苦恼,可是后来我对自己说:『这太蠢了,你在决定要去之前就知道会不愉快。如果不愉快本身会大到令你那幺在意——而且事实上并不值得担心,你乾脆决定不要去就好了。但是,如果决定的结果是:这趟行程是值得忍受点儿不愉快的,而且已经确定要去了——那幺就忘掉不愉快吧!在轮盘转动前,要先考量风险。』

从前,如果我要在董事会议上报告,那幺在开会前的那个晚上我会焦虑,后来我对自己说:『我只有报告或不报告两条路可以走,如果决定是要报告,那幺就不用再想不用报告的事——或者在心理上逃避它。』我发现许多紧张与焦虑,都是心理上企图逃避你决定要亲身经历的事情所引起的。如果你的决定是要去经历——而不是在现实中逃避,那为什幺要在心理上一直想着或希望逃避呢?

我以前很厌恶社交聚会,只为了讨好老婆或基于公务才参加,我人去了,但在心理上是抗拒的,而且往往表现出坏脾气、不爱说话。后来我决定,假如决定亲自出席,那幺我的心也要跟着去,并且抛开所有抗拒的想法。昨晚我不仅出席了以前我认为愚蠢的社交聚会,我还很意外的发现自己完全乐在其中。」

二、养成对当下刻意回应的习惯

有意识地练习「不为明天烦恼」的习惯,方法是把你所有的注意力都放在当下,你的创意机制不能处理明天的事,它只能处理目前(今天)的工作,你可以为明天做长程规划,但不要试图活在明天或者过去。创造性的生活代表着对环境自然而然地产生回应和反应,你的创意机制能够适当且成功地对目前环境产生回应——只要你全心专注于目前的环境,并把现在正发生事件的相关资讯提供给它。为你在未来想要的一切做规划,然后做準备,但别担心你明天、甚至五分钟之后要怎幺做出反应。如果你有注意当下所发生的一切,你的创意机制就会在「现在」做出适当的反应,它明天也会这幺做,它无法对可能发生什幺事成功地做出反应——它只对正在发生的事情做出反应。

生活在「日密舱」里

《生活之道》的作者威廉・奥斯勒博士(William Osler)曾经说过,一个可以像任何其他习惯一样养成的简单习惯,就是他生活上幸福、成功的唯一祕密。他忠告他的学生,要生活在「日密舱」里,无论瞻前或顾后,都不要超过那二十四小时的区间,今日尽力生活,今日过得好,你就能将一己之力发挥到极致,使明天更好。

威廉・詹姆士也把这种哲学奉为心理学与宗教领域中治疗忧虑的主要原理,他说:「关于热内亚的圣女凯萨琳,据说『只有当事情前仆后继、接连呈现在她面前时,她才去注意到它们的存在。』对她圣洁的灵魂而言,最神圣的时刻就是当下……当当下本身及其关係受到评估时,和当它所涉及的任务完成之后,它就被允许消逝,像是不曾出现过一样,然后逊位给后来的面孔和任务。」

匿名戒酒会也使用同样的原理,他们说:「别尝试永远不喝酒——只要说:『我今天不喝酒。』」

停、看、听!

练习对你目前的环境变得更有所警觉,此刻你的环境中有什幺景象、声音、气味是你没有注意到的?

刻意练习看与听,对于感觉物体的存在要有所警觉。当你走路时,你对于脚底踩过的路真的有感觉吗?美洲原住民和早期的拓荒者为了生存,必须随时对环境中的景象、声音和感觉保持警觉。现代人也是,只是理由不同——不是因为实质的危险,而是来自于紊乱思绪、无法创意地和自然而然地生活,和无法对环境做出适当反应的「紧张脱序」危机。

「对现在正发生的事变得更有警觉性,并且只对正在发生的事做回应」——这在舒缓紧张不安上有近乎神奇的效果。下次你觉得自己紧绷、变得紧张不安、神经兮兮时,就让自己稍微休息一下,问自己:「此时此地有什幺是我应该回应的?有什幺是我该做的?」许许多多的紧张,都是不经意「尝试」做此时此地不可能完成的某种事而引起的,等于你準备好行动或去「做」,但那不可能发生。

要随时记住,你的创意机制的工作,是对目前环境做出适当回应——此时、此地。许多时侯,假如我们不「停下来思考」这一点,我们会自动对过去的环境做出反应,我们没有对当下和当下的情况做出反应,而是对之前的某个类似事件做出反应;简言之,我们不是对着现实、而是对着假象做反应。充分认知到这一点,并了解自己在做什幺,才能产生速度快到惊人的「疗癒」。

别对抗来自于过去的稻草人

举例来说,我有一位病人在企业会议、剧院、教堂或任何正式聚会的场合里感到紧张不安、焦虑。人群是主要原因,但他没有了解到这点,他一直试图对他从前的某种「人群」环境做出反应,他记得在小学时弄溼裤子,严厉的老师把他叫到教室前当众羞辱,他的反应是感到自卑与羞耻。现在,只要他得到一个情况中的反应要素——人群,他便会反应得像过去那个状况整个重现一样,当他能够看清自己「反应得像」十岁的小学生一样、好像每次聚会场合都是小学教室、好像每个聚会主人都是严厉的老师时,他的焦虑感就消失了。

其他典型的例子还有:一名女性对她遇到的每个男性,反应得「就像」他是她从前认识的某个男性;有名男子对每个权威人士,反应得「就像」对方是他从前认识的某个权威人士。

三、试着一次只做一件事

另一个造成困惑,以及感到紧张、匆促、焦虑的原因,是企图同时做许多事情的坏习惯。就像学生同时读书和看电视一样;企业家没有专注且只试着「做」他目前正在口述的一封信,而是暗自想着他今天或本週应该完成的所有事情,并且无意识地在心里企图马上完成。这种习惯是特别危险的隐伏危机,因为我们往往看不出来,当我们紧张不安、担忧或焦虑地想着还有一大堆工作等着我们处理时,引起紧张不安感觉的并不是工作,而是我们的心态——那种「我应该要立即完成」的心态。我们变得焦虑,因为我们在尝试做不可能的事,结果必然是徒劳无功与挫败。

我们一次只能做一件事,了解到这一点,让自己完全信服这个简单明了的真相,就能在心理上停止尝试做下一档工作,把我们所有的察觉力、所有的回应力,都专注在我们正在做的这一件事情上。当我们用这样的态度做事时,我们才能放鬆、才能摆脱匆促和焦虑的感受,而且才能尽全力专注与思考。

在下注前儘管担心,不要等到开始后才焦虑

詹姆斯・高登・吉尔奇博士在一九四四年做了一次以「取得情绪平衡」为题的布道,内容刊载于《读者文摘》,并且几乎在一夜之间成为经典。经过许多年的谘商生涯后,他发现,导致崩溃、担忧和其他各种个人问题的主要原因是,觉得你现在应该做许多事的不良心理习惯。望着桌上的沙漏,他得到一个启发:就像沙子只能一次一粒地穿过沙漏一样,我们一次也只能做一件事,问题不在于工作,而是我们坚持想着工作的态度导致问题的产生。

基尔奇博士说,我们大部分的人都觉得生活匆促或受到催促,因为我们对自己的本分、义务和责任形成了错误的心灵蓝图。似乎在任何时刻都有一大堆事情挤到我们眼前,有一堆事情要做,有一堆问题要解决,有一堆压力要忍受。

即使在最忙碌的一天里,工作的尖峰时刻也是依序前来,无论我们面临多少问题、任务或压力,它们都是一件件到来,那是事件到来的唯一方式。为了获得正确的心灵蓝图,他建议想像沙漏里的沙一粒粒掉落的样子;这种心灵蓝图会带来情绪平衡,而错误的心灵蓝图会带来情绪不安。

另一个我发现有助于我的病人的类似心理计策是告诉他们:「你的成功机制能够帮助你做任何工作、执行任何任务、解决任何问题。将你自己想像成把问题『餵给』电脑的科学家似的,把你的工作和问题『餵给』你的成功机制。然而,成功机制的『送料斗』一次只能处理一件工作,就像当三种不同的问题混合在一块一起输入时,电脑便无法计算出正确答案一样,你的功成机制也不能。减缓压力,别再同时把多于一项以上的工作塞到机器里。」

四、睡一觉再说

如果你一整天都在与同一个问题缠斗而毫无进展,那幺试着将它从脑中抛开,暂时不要做决定,直到你有机会「睡一觉再说」,记住,你的创意机制在不受到太多你的「我」意识干扰时功效最好。在睡眠中,创意机制有很好的机会摆脱意识的干扰,以进行独立作业——如果你之前就转动过舵轮了。

还记得童话故事「小精灵与鞋匠」吗?鞋匠发现,如果他裁好皮革、在就寝前将样张放在桌上,小精灵就会在他睡觉时溜出来把鞋子缝好。许多创意工作者都运用过很类似的技巧。汤马斯・爱迪生夫人说,他先生每晚临睡前都会把他想在次日完成的事情想一遍,有时,他会把他想做的工作和想解决的问题列成一张清单。

据说,每当华特・史考特爵士的构想无法成形时,他会对自己说:「没关係,等到明天早上七点钟再说。」

被奉为客观心理学之父的俄国神经学家弗拉迪米尔・贝克托列夫曾说:「这种状况已经发生过好几次,晚上当我专注于——个我必须写成诗体的主题,到了早上,我只需拿起笔就文思泉涌,就像是——自然流露般,我只要晚点再修饰一下就好了。」

爱迪生出名的「打瞌睡」,作用已不只是疲倦时的休息而已。乔瑟夫・罗斯曼在《发明家的心理学》中提到:「当被某件事情难住时,他会在他的门洛实验室里躺下,打个盹,从梦境中得到启发来帮助他解决困境。」

普利斯特莱(J. B. Priestley)梦到三篇文章,内容鉅细靡遗:《伯克夏郡野兽》、《诡异用品店》和《梦境》。

坎特伯里枢机主教弗瑞吉克・坦普曾说:「所有决定性的思考都在台面下进行,当它发生时我几乎不知道……必定多半发生在睡着的时候。」

亨利・瓦德・毕雪曾天天布道,为期长达十八个月。他的法门是什幺?他先「孵出」一堆想法,每晚就寝前选出一个「要培育的想法」,然后藉着对它认真的思考来「搅动」它。隔天早上,它就已经长成得很适合布道。

奥格斯特・凯古勒在睡觉时发现苯分子的祕密、奥图・洛维的诺贝尔奖获奖发现(活性化学物质与神经冲动有关),和罗伯特・路易斯・史蒂文森的「布朗尼」(据他本人说在他睡觉时给了他所有的情节灵感),这些都是众所皆知的。

但鲜少为人所知的是,许多企业家也使用相同的技巧,举例来说,亨利・库柏斯在一九三○年代初期用一张十元钞票创业,后来建立了数百万美元资产的邮购水果企业,他在床边放了一本笔记本,起床后立刻振笔写下创意灵感。

维克・波克从匈牙利来到美国时,既没有钱也不会讲英语,他找到一份焊工的工作,一边上夜校学英文,一边把钱存起来。他的积蓄在大萧条时赔光,不过到了一九三二年,他创立了自己的焊工店铺,他把它叫做「钢铁装配家」,后来成了日进斗金的公司。

「我发现你必须让你自己休息,」他说,「有时我在梦里找到应付问题的灵感,然后很兴奋的醒来。有许多次,我在凌晨两点爬下床,然后一路奔到店里看看某个灵感是不是有用。」

五、在工作时放鬆

如果你养成心灵记忆的习惯——记住你所诱导出的美好放鬆感觉,你便可以在从事日常活动时诱导出一种放鬆的感觉和放鬆的态度。在一天里偶尔停下来休息,只需要一下下的时间,你要仔细记住放鬆时的知觉和情绪,记住你的手臂、你的腿、背部、颈子和脸的感觉。有时塑造你自己的心灵想像,可以躺在床上、或放鬆并软趴趴的坐在舒适的椅子上,都有助于忆起放鬆的感觉。在心里多练习几次「我觉得愈来愈放鬆」,也会有帮助。

你会很惊讶这种练习多幺能减少疲倦,多幺能令你把事情处理得更好,因为藉着放鬆和维持一种放鬆的态度,你能消除那些过度的担心、紧张和焦虑——这些情绪干扰了你创意机制的运作效能,到时候,你的放鬆态度会变成一种习惯,你就不再需要刻意的去练习。

书籍介绍

本文摘录自《改造生命的自我形象整容术:整形医师惊人发现——心灵容貌决定你的人生》,柿子文化出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:麦斯威尔.马尔兹博士(Dr. Maxwell Maltz)
译者:张家瑞

第一位研究「自我形象成功学技巧」的专家——

心理学大师阿德勒曾被老师判定为「数学白痴」,他的表现也「一直」是数学白痴,直到某天他跌破大家眼镜地解出一道数学难题,之后,他就「一直」是「数学资优生」了。认定自己每年就赚5000美元的推销员,到比较不好的地区就努力拚到5000美元,但被派到更好的地区时,他业绩虽然提早达标,但之后就「自动出现」各种状况,让他只赚5000美元。

领先NLP、叙事治疗、正向心理学……等时代显学,心理健康领域的奇才——麦斯威尔・马尔兹博士,其实是一位整形外科医师,他在帮他人变美的执业过程中,发现自我形象会影响一个人达成目标的能力。每个人在成长过程中都会逐渐形成一张「自我形象的脸」——那是我们心里对自我的蓝图或想像,根据这张「脸」,我们对个人的价值、智力、个性、品格、技能做出评价,并依此做出各种选择,活出自己的人生。

让这些人成为顶尖运动员、企业领袖、心灵大师的自我形象整容术——马尔兹博士更研发出改善、管理自我形象的各种技巧——被他称做「心灵控驭」的自我形象整容术。近六十年来,无论是顶尖运动员、商务人士、教练、心理学家、心灵自助治疗师、企业管理人员、推销员、演艺明星,甚至是广大的一般民众都受到无限鼓舞,至今已超过3500万人,这些人因为马尔兹博士的方法而发掘潜意识的力量,进而促进自我形象、驾驭理性思考的力量、强化心理素质、不断超越自己的极限、找到更快乐、更成功的关键,而且完全不觉得被强迫!

在下注前儘管担心,不要等到开始后才焦虑